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淺析歐盟“Stylo&Koton”商標無效案
發布時間:2018-11-27 文章來源:中國知識產權報

 

  歐盟普通法院對“Stylo&Koton”商標無效案作出判決中,明確了惡意與混淆可能性的關系,為主張惡意注冊增加了一項新的限制。歐盟普通法院在認定惡意時,強調綜合考慮,全面評價案件相關的事實,這對我國規制惡意注冊的相關立法和實踐有很強的參考價值。

 

  案情簡介

 

  該案的申請人Koton公司,是1988年成立于伊斯坦布爾的時裝品牌,該品牌創辦之初只是一家小服裝店,1995年開始進行大批量生產,目前以土耳其、德國、俄羅斯為主要市場。第三人納達爾在2004年前是Koton公司的分銷商,與Koton公司有合作關系。2011年4月25日,納達爾向歐盟知識產權局提交“Stylo&Koton”商標注冊申請,申請類別分別為第35和39類。

 

  2011年8月26日,Koton公司以成員國在先商標為基礎,對納達爾正在申請的“Stylo&Koton”商標(下稱爭議商標)的全部申請類別提出無效請求。

 

  異議審查部門受理后,部分支持Koton公司的無效意見,其發現爭議商標在第35類指定服務方面有可能造成混淆。之后,歐盟知識產權局第四上訴委員會駁回申請人的申訴,認為即使確定了爭議商標與在先商標顯示出不可否認的相似程度,并且第三人知道申請人的在先商標,特別是因為2004年前雙方之間存在業務關系,但納達爾已經明確在提交涉及不同商品和服務類別的申請時,不存在惡意情形,維持了異議審查部門的決定。

 

  2014年11月5日,爭議商標在第39類服務獲得注冊。2016年9月23日Koton公司向歐盟普通法院提起訴訟,請求宣告該爭議商標無效。Koton公司根據2009年《歐盟商標條例》第52(1)(b)條中的絕對無效理由,認為爭議商標注冊申請時存在惡意注冊情形。

 

  Koton公司為支持其上訴,提出了3個主張:第一,2009年《歐盟商標條例》第52(1)(b)條沒有要求爭議商標所涵蓋的商品類別與在先商標必須是相同或類似的;第二,代理人違反了商業交往上的公平責任和誠信義務,即符合第52(1)(b)條所規定的惡意;第三,Koton公司享有一項未注冊的權利,根據商標法或競爭法,爭議商標所涵蓋的不同服務類別也應屬于在先商標受到保護的范圍。歐盟普通法院全部拒絕了上述主張。

 

  分析啟示

 

  針對該案,筆者列出以下幾點見解。第一,歐盟對惡意認定的思路。該案延續了歐盟在實踐中認定“惡意”一貫較為謹慎的態度,其強調在判斷注冊人在申請商標時是否惡意,需根據個案,全面評價與案件相關的所有事實,包括但不限于以下事實:其一,標志相同或近似。其二,商標注冊人知道或應當知道第三人在相同或類似商品或服務上使用與注冊商標相同或近似的標志;如果雙方有過合作關系,可以認為是明知,但是僅僅明知商標存在是不夠的,還需要將商標注冊在相同或類似的商品類別上,除非該商標具有一定知名度,才可以適當放寬類別限制要求。其三,在上述客觀基礎具備的情況下,考慮注冊人的主觀惡意,這一主觀意圖需要通過一系列客觀事實進行輔助證明,如商標注冊的目的就是為阻止第三人進入相關市場、獲得注冊后索要大額轉讓金等。

 

  根據《最高人民法院關于審理商標授權確權行政案件若干問題的規定》第二十三條第一款規定,在先使用人主張商標申請人以不正當手段搶先注冊其在先使用并有一定影響的商標的,如果在先使用商標已經有一定影響,而商標申請人明知或者應知該商標,即可推定其構成以不正當手段搶先注冊。但商標申請人舉證證明其沒有利用在先使用商標商譽的惡意的除外。與歐盟全面考慮、層層論證的思路不同,我國認定惡意的思路則是根據知道并注冊即可認為注冊人有不正當使用商譽的企圖,推定出注冊人有搶注的惡意,再由注冊人提出證據來推翻存在惡意的推定。這種推定、再推翻的思路是降低了在先商標人的舉證責任,有利于打擊惡意搶注猖獗的現實。但商標這一概念脫離了使用范圍是沒有意義的,商標法設置的保護范圍是精巧的平衡設計,如果在客觀基礎都不具備的情況下,動輒擴大在先商標人的利益也會有損于利于公眾利益。

 

  第二,惡意的判斷標準。針對惡意搶注的判斷標準,有學者認為應采取“知道標準”以及“攀附商譽”標準。知道標準只需要證明行為人知曉他人商標的存在,并注冊即可認為是采用了不正當手段;而攀附商譽標準則是需要注冊人有搭便車、侵占他人商標商譽的要求。早先出現的惡意注冊一般都發生在同一地域內,知道與侵占商譽往往是重合的,而隨著經濟發展,兩者分離的案件開始大量出現,其認為“知道”應作為判斷行為人主觀惡意的一個因素,但僅僅通過知道不能必然得出行為人是惡意的結論,商標和反不正當競爭法將攀附商譽標準作為判斷行為人的主觀惡意的標準,更為合理。

 

  根據《最高人民法院關于審理商標授權確權行政案件若干問題的規定》第二十三條第一款規定,不正當手段為“明知或應知”即是一種知道標準。相比之下,歐盟要求在商標具備雙重相似性的客觀基礎上,再去用相關事實考慮行為人是否存在主觀惡意的做法,即是要求在證明采用不正當手段注冊時,就必須證明行為人企圖利用商譽,該做法更符合攀附商譽標準的要求。

 

  第三,惡意的道德性與法律性。我國商標法要求商標注冊應當遵循誠實信用原則,惡意搶注是一種違反誠實信用原則的注冊行為,我國每年有大量惡意搶注行為,且形式多樣,因此有人提出應當將誠實信用原則作為認定并規制惡意搶注的根本原則。如“泊美”“悠萊”商標在我國一上市,即被許多人注冊在了不相同或不相類似的商品類別上,但其并未構成馳名商標,有專家就認為這種行為當然應當受到規制,它濫用了商標注冊制度,違反了誠實守信的商業守則,所以它擾亂了商標注冊秩序,損害了公共利益,可以適用我國商標法第四十四條第一款的有關規定,要強調貫徹誠實信用原則,杜絕商標注冊中的惡意搶注行為。這種理解存在過于擴張誠實信用的適用范圍的問題,它混淆了道德評判和法律評判的屬性。

 

  如在該案中,“Stylo&Koton”商標是Koton公司的臆造商標,有很強的固有顯著性,第三人與Koton公司早年有合作關系,其之后將“Koton”標識在不相同類別上注冊為歐盟商標,這一行為并不構成法律意義上的不予注冊或者應予撤銷性質的搶注。即使這種行為是一種不道德的行為,也只具有道德意義。如果在道德上認定其違背誠實信用原則,先入為主將其評價為惡意搶注,此時就會產生通過對商品類似關系的擴大解釋或降低馳名商標的要求來“強加”惡意。即便適用上述具體的條文非常牽強,也可以按照我國商標法第四十四條第一款的規定給予撤銷,這種矯枉過正的做法,更像是從一個極端走向另一個極端。阜陽市商標事務所|阜陽商標事務所|阜陽市商標注冊|阜陽商標申請注冊|阜陽商標代理公司|阜陽商標代理|阜陽商標注冊申請|阜陽商標申請|阜陽商標注冊|阜陽商標注冊代理|阜陽注冊商標|阜陽專利申請|阜陽創美專利事務所|阜陽知識產權公司|阜陽商標轉讓|阜陽創美商標事務所|阜陽創美商標|阜陽創美知識產權公司|阜陽創美知識產權|阜陽專利事務所|阜陽商標申請代理|阜陽商標注冊查詢|阜陽商標代注冊|阜陽市注冊信息查詢|阜陽軟件著作權登記|阜陽馬德里商標國際注冊|阜陽商標國際注冊申請|阜陽專利申請代理|阜陽軟件企業申報|阜陽商品條形碼申請|阜陽條形碼申請|阜陽條形碼注冊|阜陽代辦京東商城入駐|阜陽代辦淘寶企業店|阜陽代辦天貓入駐|安徽條形碼申請|阜陽商標轉讓網|阜陽代辦入駐淘寶企業店|阜陽雙軟認證|阜陽軟件產品登記|亳州商標注冊|安徽商品條形碼申請|安徽省條形碼申請|安徽商品條形碼注冊|阜陽商品條形碼注冊|阜陽作品版權登記|阜陽商標續展申|阜陽商標代理注冊|阜陽商標變更|阜陽商標駁回復審|阜陽代辦質檢報告|阜陽高新技術產品申報|阜陽高新技術企業認定|阜陽科技查新報告|阜陽科技項目申報|臨泉商標注冊|太和商標注冊|阜南商標注冊|潁上商標注冊|界首商標注冊|亳州商標注冊|利辛商標注冊|蒙城商標注冊|臨泉商標申請|太和商標申請|阜南商標申請|潁上商標申請|界首商標申請|亳州商標申請|利辛商標申請|蒙城商標申請|臨泉商標注冊查詢|太和商標注冊查詢|阜南商標注冊查詢|潁上商標注冊查詢|界首商標注冊查詢|亳州商標注冊查詢|利辛商標注冊查詢|蒙城商標注冊查詢|臨泉商標注冊申請|太和商標注冊申請|阜南商標注冊申請|潁上商標注冊申請|界首商標注冊申請|亳州商標注冊申請|利辛商標注冊申請|蒙城商標注冊申請|臨泉商標注冊代理|太和商標注冊代理|阜南商標注冊代理|潁上商標注冊代理|界首商標注冊代理|亳州商標注冊代理|利辛商標注冊代理|蒙城商標注冊代理|臨泉專利申請|太和專利申請|阜南專利申請|潁上專利申請|界首專利申請|亳州專利申請|利辛專利申請|蒙城專利申請|臨泉專利注冊|太和專利注冊|阜南專利注冊|潁上專利注冊|界首專利注冊|亳州專利注冊|利辛專利注冊|蒙城專利注冊|臨泉條碼申請|太和條碼申請|阜南條碼申請|潁上條碼申請|界首條碼申請|亳州條碼申請|利辛條碼申請|蒙城條碼申請|臨泉條形碼申請|太和條形碼申請|阜南條形碼申請|潁上條形碼申請|界首條形碼申請|亳州條形碼申請|利辛條形碼申請|蒙城條形碼申請|臨泉條形碼注冊|太和條形碼注冊|阜南條形碼注冊|潁上條形碼注冊|界首條形碼注冊|亳州條形碼注冊|利辛條形碼注冊|蒙城條形碼注冊|臨泉商品條形碼申請|太和商品條形碼申請|阜南商品條形碼申請|潁上商品條形碼申請|界首商品條形碼申請|亳州商品條形碼申請|利辛商品條形碼申請|蒙城商品條形碼申請

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